Plutôt qu’un facteur de risque, l’asthme protège contre l’aggravation de Covid-19, selon une étude

Depuis le début de la pandémie de Covid-19 en 2020, les scientifiques ont émis l’hypothèse que l’asthme pourrait contribuer à l’aggravation et à la létalité des infections respiratoires.

Cependant, les résultats d’une vaste étude auprès de patients hospitalisés dans le système de santé unifié (SUS) en raison des symptômes cliniques les plus graves du coronavirus suggèrent exactement le contraire. En plus de ne pas aggraver la maladie, l’asthme peut jouer un rôle protecteur contre l’infection par le SRAS-CoV-2.

Les données ont été récemment publiées dans la revue scientifique Frontiers in Medicine.

“Malgré le développement de plus de symptômes cliniques, les patients asthmatiques étaient moins susceptibles de mourir du Covid-19 que les individus non asthmatiques”, explique l’un des auteurs de l’ouvrage, le biologiste et docteur en sciences de la santé Fernando Augusto Lima Marson, de l’université de São Francisco. (USF), à Bragança Paulista (SP).

Pour parvenir à cette conclusion, le groupe formé de cinq chercheurs a évalué les dossiers cliniques et démographiques de 1 129 838 patients hospitalisés avec le Covid-19. Sur ce total, 43 245 (3,8 %) étaient des patients asthmatiques, une faible prévalence qui avait déjà été pointée par des études antérieures.

Parmi les patients nécessitant une assistance ventilatoire invasive, par exemple, 74,7 % des patients asthmatiques sont décédés, tandis que le pourcentage de décès chez les patients non asthmatiques était de 78 %. Dans le groupe bénéficiant d’une assistance ventilatoire non invasive, 20 % des patients asthmatiques sont décédés contre 23,5 % chez les patients non asthmatiques.

Parmi ceux qui n’ont pas eu besoin d’assistance ventilatoire, 11,2 % des patients asthmatiques sont décédés. Le pourcentage d’arrêts maladie des patients non asthmatiques dans la même situation était de 15,8 %. Toutes les informations ont été obtenues à partir de la base de données OpenDataSUS.

L’hypothèse des chercheurs est que les spécificités de la réponse immunitaire donnée par l’organisme à l’asthme créent un scénario défavorable à l’escalade inflammatoire associée à la forme la plus sévère de Covid-19.

La personne asthmatique a une faible production de cytokines inflammatoires, un groupe de protéines qui augmente la capacité de l’organisme à détruire les cellules tumorales, les virus et les bactéries (interférons par exemple). Ceci stimule une réponse immunitaire médiée par les cellules de défense (lymphocytes) TCD4+Th2, au détriment du sous-type Th1.

“La prédominance de la réponse Th2 est bénéfique car elle peut réguler et réduire l’impact de la phase tardive de l’hyperinflammation, qui est un point critique dans les infections respiratoires sévères”, explique Marson, qui coordonne le Laboratoire de biologie cellulaire et moléculaire à l’USF.

Selon les recherches, l’asthme entraînerait des difficultés supplémentaires pour le SRAS-CoV-2. L’inflammation chronique des alvéoles pulmonaires des personnes asthmatiques diminue la quantité de récepteurs ACE-2 (ACE-2, enzyme de conversion de l’angiotensine 2), une protéine présente à la surface de nombreuses cellules du corps, y compris celles de l’épithélium du système respiratoire . Il est utilisé par le virus Covid-19 pour pénétrer à l’intérieur des cellules, où il se multiplie.

“La production plus faible de cytokines inflammatoires et la plus faible quantité de récepteurs pour le virus entraînent moins de risques d’infection grave”, explique Marson. De plus grandes quantités d’éosinophiles [glóbulos brancos] présent dans le sang des personnes asthmatiques défavoriserait également le Covid-19 sévère.

Pour les chercheurs, l’impact de toutes ces circonstances permet de comprendre pourquoi, alors que l’asthme touche 10% de la population, seuls 3,8% des patients diagnostiqués Covid-19 et traités par SUS avaient la maladie. Le travail a été soutenu par la Fondation de recherche de l’État de São Paulo (FAPESP).

Plus de recherche est nécessaire

Dans l’évaluation de Marson, la taille de l’échantillon évalué fait une différence et peut diluer certains biais. “Pour vous donner une idée, en même temps que notre étude était réalisée, une étude aux Etats-Unis qui suivait entre 300 et 400 patients concluait que l’asthme était un facteur de risque”, raconte-t-elle.

Il déclare également que l’étude de l’USF peut contenir des données trompeuses en raison de la nature des informations analysées. « Notre étude était basée sur des données recueillies par une agence gouvernementale. Même si nous nous sommes approchés du scénario réel au Brésil en ce qui concerne la réponse au Covid-19 par rapport à l’asthme, avec l’inclusion de nombreux patients, la base de données a encore des limites. Il n’y a, par exemple, aucune description de tests de laboratoire qui pourraient confirmer le diagnostic d’asthme », dit Marson.

De nouvelles analyses et collectes de données seront réalisées par le groupe USF à partir de ce mois-ci, probablement avec un univers de 4 millions de personnes hospitalisées après une infection par le SARS-CoV-2. “On va travailler avec une banque plus robuste et se concentrer à nouveau sur le résultat, mais aussi sur l’influence du vaccin contre le virus”, ajoute le chercheur.

L’étude publiée dans la revue Frontiers in Medicine a eu des ramifications. Un groupe de scientifiques des données entend vérifier les taux d’incidence du Covid-19 chez les personnes asthmatiques dans neuf municipalités de la région où se trouve l’USF, à l’intérieur de São Paulo. Du Portugal, est venue l’invitation de l’Université de Lisbonne pour un partenariat visant à vérifier l’incidence de l’infection chez les personnes atteintes de mucoviscidose.

“Cette maladie provoque des changements physiologiques similaires à ceux de l’asthme et beaucoup de mucus dans les poumons, ce qui pourrait rendre difficile l’entrée du virus dans la cellule”, observe Marson.

Source : CNN Brésil

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