Des médecins enquêtent sur de nouveaux cas après de mystérieuses infections cérébrales chez des enfants américains

Les enquêteurs des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis enquêtent sur un groupe d’infections cérébrales rares et graves chez les enfants à Las Vegas et dans les environs, tandis que les médecins d’autres régions du pays disent qu’ils pourraient également constater une augmentation des cas.

En 2022, le nombre d’abcès cérébraux chez les enfants a triplé au Nevada, passant d’une moyenne de quatre à cinq par an à 18.

“Au cours de mes 20 années d’expérience, je n’ai jamais rien vu de tel”, a déclaré Taryn Bragg, professeur agrégé à l’Université de l’Utah qui a traité les cas.

Les neurochirurgiens pédiatriques comme Taryn Bragg sont rares. Elle est la seule dans tout le Nevada, et parce qu’elle a traité tous les cas, elle a été la première à remarquer le schéma et à alerter les responsables locaux de la santé publique.

“Après mars 2022, il y a eu une énorme augmentation des abcès cérébraux”, a déclaré Taryn. “Je voyais un grand nombre de cas et c’est inhabituel.” “Et les similitudes en termes de présentation des cas étaient frappantes”, a déclaré Taryn.

Description des cas

Dans presque tous les cas, les enfants avaient des problèmes d’enfance courants tels que des douleurs aux oreilles ou aux sinus, des maux de tête et de la fièvre, mais en une semaine environ, dit Taryn, il était clair que quelque chose de plus grave se passait.

Après une présentation sur les cas du Nevada lors de la conférence du service de renseignement sur les épidémies jeudi, des médecins d’autres régions du pays ont déclaré qu’ils constataient une augmentation similaire des abcès cérébraux chez les enfants.

“Nous sommes étonnés du nombre d’entre eux que nous voyons maintenant”, a déclaré Sunil Sood, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à Northwell Health, un système de santé de la ville de New York. Il estime qu’ils voient au moins deux fois plus que la normale, bien qu’ils n’aient pas fait de décompte officiel. Il a exhorté le CDC à continuer d’enquêter et de travailler pour faire connaître le problème de santé.

Les abcès cérébraux ne sont pas, en soi, des conditions à déclaration obligatoire, ce qui signifie que les médecins ne sont pas tenus d’alerter les services de santé publique lorsqu’ils ont de tels cas.

Ils ne sont généralement portés à l’attention des autorités de santé publique que lorsque les médecins constatent des augmentations importantes.

Enquêteurs de la maladie sur le cas

Les abcès cérébraux sont des poches d’infection remplies de pus qui se propagent au cerveau. Ils peuvent provoquer des convulsions, des troubles visuels ou des changements dans la vision, la parole, la coordination ou l’équilibre. Les premiers symptômes sont des maux de tête et une fièvre qui va et vient. Les abcès nécessitent souvent plusieurs interventions chirurgicales pour être traités, et les enfants peuvent passer des semaines, voire des mois à l’hôpital en convalescence.

Dans la cohorte de cas du comté de Clark, environ les trois quarts sont survenus chez des garçons et la plupart étaient âgés d’environ 12 ans.

Jessica Penney est une agente du service de renseignement sur les épidémies du CDC, ou «détective de la maladie», affectée au district sanitaire du sud du Nevada, le département de la santé qui a enquêté sur les cas. Elle a présenté jeudi son enquête sur le groupe de cas du comté de Clark lors de la conférence annuelle du Epidemic Intelligence Service du CDC.

Jessica dit qu’en essayant de comprendre ce qui était à l’origine de l’augmentation, ils ont examiné un certain nombre de facteurs – voyages, antécédents d’infection à Covid-19, état de santé sous-jacent, activités ou expositions courantes – et n’ont rien trouvé qui reliait les cas.

Elle dit donc qu’ils ont décidé de regarder en arrière dans le temps, en examinant des cas d’abcès cérébraux chez les moins de 18 ans remontant à 2015. “J’ai eu l’impression que cela nous a aidés à mieux comprendre ce qui pourrait y contribuer”, a déclaré l’expert. Le CNN .

Jessica dit que de 2015 à 2020, le nombre de cas d’abcès cérébraux dans le comté de Clark est resté assez stable à environ quatre par an. En 2020, le nombre d’abcès cérébraux chez les enfants a chuté, probablement en raison de mesures telles que la distanciation sociale, les fermetures d’écoles et le port de masques – des facteurs qui ont stoppé la propagation de tous les types d’infections respiratoires, pas seulement de Covid-19. En 2021, lorsque les restrictions ont commencé à s’assouplir, le nombre de ces événements est revenu à des niveaux normaux, et en 2022, il a connu une forte hausse.

Association avec la pandémie?

“Donc, les pensées sont, vous savez, peut-être que pendant cette période où les enfants n’ont pas eu ces expositions, cela ne renforce pas l’immunité qu’il aurait normalement eue auparavant avec ces infections virales”, a déclaré Jessica. “Et peut-être d’un autre côté, lorsque nous avons eu ces expositions sans l’immunité des années précédentes, nous avons vu un nombre plus élevé d’infections.”

C’est une théorie appelée dette d’immunité. Les médecins ont récemment observé des augmentations inhabituelles de plusieurs infections infantiles graves, telles que le streptocoque invasif du groupe A. Certains pensent que pendant les années de pandémie, parce que les enfants n’étaient pas exposés au nombre de virus et de bactéries qu’ils rencontreraient normalement, cela a rendu leur système immunitaire moins capable de combattre les infections.

Sood a déclaré qu’il ne croyait pas à la théorie selon laquelle il existe une sorte de dette d’immunité au travail. Au lieu de cela, il pense que Covid-19 a temporairement déplacé d’autres infections pendant un certain temps. Maintenant, avec la baisse des cas de Covid-19, il pense que d’autres infections infantiles font leur retour – il cite comme exemple une augmentation sans précédent des cas de virus respiratoire syncytial l’automne et l’hiver derniers.

Sood dit que les abcès cérébraux suivent généralement un très petit pourcentage des infections des sinus et des infections de l’oreille interne chez les enfants. Comme ils voient plus de ces infections maintenant, le nombre d’abcès cérébraux a également augmenté en conséquence.

Si la dette immunitaire ou un plus grand fardeau d’infections étaient à blâmer, il va de soi que les abcès cérébraux auraient également pu augmenter ailleurs.

L’année dernière, le CDC a travaillé avec l’Association des hôpitaux pour enfants pour trouver et compter les abcès cérébraux chez les enfants, pour voir s’il y avait une sorte de pic national. Les données recueillies jusqu’en mai 2022 n’ont détecté aucune sorte d’augmentation généralisée, selon une étude publiée dans le rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité l’automne dernier.

Mais Taryn dit qu’elle pense que la date limite des données pour l’étude a peut-être été trop tôt. Elle dit que c’est au printemps 2022 qu’elle a vu les cas dans sa région monter en flèche. Elle dit que le CDC continue de collecter des informations sur les abcès cérébraux et d’évaluer les tendances locales et nationales.

Environ un tiers des abcès cérébraux dans le groupe du comté de Clark ont ​​été causés par un type de bactérie appelé Streptocoque intermédiaire, qui se trouve normalement sans danger dans le nez et la bouche, où notre système immunitaire le contrôle. Mais quand il frappe des endroits où il ne devrait pas être, comme le sang ou le cerveau, cela peut causer des problèmes.

Cela peut se produire après des soins dentaires, par exemple, ou lorsqu’une personne a un problème de santé sous-jacent qui affaiblit son immunité, comme le diabète.

Cependant, ce n’était pas le cas pour les enfants du groupe du comté de Clark.

«Ce sont des enfants en bonne santé. En l’absence d’antécédents médicaux significatifs qui les rendraient plus vulnérables… il n’y avait pas d’immunosuppression connue ou quoi que ce soit du genre », explique Taryn.

Comme les cas dans le comté de Clark, Sood dit que la plupart des enfants qu’ils voient sont plus âgés, à l’école primaire et au lycée. Il dit que jusqu’à ce que les enfants atteignent cet âge, leurs cavités nasales sont sous-développées et n’ont pas encore atteint leur pleine taille. Cela peut les rendre particulièrement vulnérables aux infections. Il pense que ces petits espaces peuvent se remplir de pus et éclater. Lorsque cela se produit au-dessus du sourcil ou derrière l’oreille, là où la barrière entre le cerveau et les sinus est la plus mince, l’infection peut se propager au cerveau.

Sood dit que les signes d’une infection des sinus chez les enfants peuvent être subtils et que les parents ne savent pas toujours quoi rechercher. Si un enfant a le nez froid ou bouché et que le lendemain se réveille avec un œil rouge et gonflé ou un œil gonflé et fermé, c’est une bonne idée de consulter un médecin. Ils peuvent également se plaindre d’un mal de tête et désigner l’endroit au-dessus du sourcil comme le site de la douleur.

A l’affût de nouveaux cas

Taryn dit que jusqu’à présent, en 2023, elle a traité deux autres enfants atteints d’abcès cérébraux, mais le rythme des nouveaux cas semble ralentir – du moins, elle espère que ce sera le cas.

Certains des enfants qu’elle a traités ont dû subir plusieurs opérations au cerveau, à la tête et au cou pour éliminer les infections.

Sood dit qu’à son hôpital, les médecins ont une patiente qui est là depuis deux à trois mois et qui a subi cinq interventions chirurgicales, bien qu’il dise qu’elle était un cas extrême.

Jessica dit que le CDC continue de surveiller la situation de près.

“Nous continuerons à surveiller tout au long de l’année, en travaillant en étroite collaboration avec nos partenaires communautaires pour voir ce qui se passe dans le sud du Nevada”, a-t-elle déclaré.

Source : CNN Brésil

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