Sunday, June 4, 2023

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La pollution lumineuse des grandes villes affecte l’observation astronomique

L’observation astronomique a été altérée au cours des dernières décennies en raison de l’éclairage des rues, des bâtiments et des maisons. L’appel pollution lumineuse augmenté de 9,6 % par an de 2011 à 2021, selon les études.

Outre la pollution atmosphérique bien connue, le phénomène contribue également à modifier l’apparence du ciel nocturne, selon les experts.

“La pollution lumineuse est l’incapacité de voir le ciel nocturne tel qu’il apparaît naturellement à cause de l’éclairage artificiel dans les villes, les maisons et les rues. C’est assez courant dans la vie moderne, mais c’est quelque chose qui, si l’on pense à l’histoire humaine, est très récent. Il n’a pas plus d’un siècle, peut-être moins que cela, dans la plupart des endroits », explique Roberto Dell’Aglio Dias da Costa, professeur au Département d’astronomie de l’Institut d’astronomie, de géophysique et des sciences atmosphériques de l’Université de São Paulo. (USP). , dans un rapport.

Augmentation de la lumière apparente

L’une des formes les plus intenses de pollution lumineuse est la soi-disant « skyglow », dans laquelle les particules qui composent la lumière, appelées photons, sont émises principalement par les lampadaires, entre autres sources lumineuses produites par l’homme.

Skyglow est marqué par l’augmentation de la lumière apparente dans le ciel sombre et peut être observé au-dessus des villes au loin. Un éclairage excessif provoque la dispersion de particules lumineuses dans l’atmosphère, ce qui rend difficile l’observation astronomique des étoiles et des planètes. Le problème est aggravé par la présence de satellites et de débris spatiaux en orbite.

Les émissions lumineuses détectées par les satellites ont augmenté de 1992 à 2017 d’au moins 49 %. Cependant, l’indice peut être encore plus élevé si l’on considère que la mesure de la pollution atmosphérique est effectuée à partir d’un satellite qui ne capte pas les fréquences de la lumière bleue émise par les lumières LED.

Pendant ce temps, le marché mondial des LED est passé de 1% en 2011 à 47% en 2019. Ce qui souligne que la plupart des lampes aujourd’hui sont des LED, en particulier celles utilisées dans les rues.

Skyglow peut également être affecté par l’apparition de nouvelles sources lumineuses dans un pays, plutôt que par le passage d’une ampoule à une autre. Ce qui a le plus d’impact, c’est la quantité de lumière qui finit par se diffuser depuis les poteaux, ou depuis l’éclairage des maisons et des établissements qui, au lieu d’être bien dirigé vers le sol, par exemple, finit par aller directement vers le ciel.

observation astronomique

Dans les observatoires, des images sont capturées à partir d’intervalles de temps d’exposition aux lumières des étoiles, comme l’explique le chercheur de l’USP.

“Notre œil n’a pas de réglage de temps d’exposition, il n’est donc pas adapté aux observations astronomiques professionnelles modernes. Il a extrêmement bien servi jusqu’au milieu du XIXe siècle; jusqu’à l’invention de la photographie vers 1840, toutes les observations astronomiques se faisaient à l’œil nu. Cependant, c’est du passé, c’est de l’histoire. Maintenant, les observatoires professionnels ont besoin d’enregistreurs d’images, car la plupart des informations provenant d’une cible astronomique ne se présentent pas sous la forme d’une image, vous devez décomposer la lumière en ses composants et regarder ce qu’on appelle le spectre lumineux. ”, déclare Dell’Aglio.

Les interférences lumineuses extérieures à celles des étoiles et des astronomes impactent la qualité du spectre lumineux à observer et à étudier par les astronomes. Même la lumière réfléchie par les particules de poussière dans les villes peut interférer avec cette observation. Pour cette raison, les observatoires sont construits loin des villes.

“L’astronomie optique dépend d’avoir un ciel très sombre, aussi sombre que possible. Pour cette raison, les observatoires astronomiques professionnels sont toujours installés dans des endroits éloignés de l’activité humaine, généralement des montagnes ou des déserts, des endroits plus reculés. De plus en plus de pollution optique [luminosa] ça commence à être un problème même dans les grands observatoires astronomiques professionnels », dit le professeur.

En plus de nuire à l’astronomie, la pollution lumineuse a des effets négatifs sur la vie humaine et animale. Il confond le temps circadien, affecte la production de mélatonine, les schémas de migration – les tortues, les oiseaux et les insectes sont attirés par la lumière, ce qui les amène à migrer hors du temps ou à s’aventurer dans des zones éclairées artificiellement, mais artificiellement, ce qui peut les mener à la mort. De plus, les écosystèmes marins sont altérés par la pollution.

Réduction de la pollution lumineuse

On estime qu’actuellement plus de 80% de la population est touchée par la pollution lumineuse. Dans certains endroits, comme le Chili, les États-Unis et Hawaï, des initiatives ont été prises pour réduire l’éclairage à proximité des observatoires.

De plus, les réservations de ciel sombre avec l’utilisation d’un éclairage adéquat cherchent à minimiser le problème. Parmi les solutions figurent l’installation de lampadaires qui éclairent uniquement la rue, ne se dispersant pas vers le ciel, et avec peu de chevauchement des faisceaux lumineux, en plus de moins de ressources d’éclairage la nuit.

“Avoir un ciel noir n’est pas seulement une question de recherche en astronomie. Avoir un ciel noir signifie pouvoir suivre les cycles naturels, ce qui fait partie de la culture, de l’éducation, de notre civilité », explique Dell’Aglio.

(Avec des informations de Julia Estanislau, du Jornal da USP)

Source : CNN Brésil

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